Blog
Kasım 24, 2023

Sierra Leone’nin elmas endüstrisi reformdan geçirilmeli


Özet:
Sierra Leone vatandaşı Julian Lahai Samboma, ülkenin doğal kaynaklarından yararlanabilmesi için elmas kaçakçılığının durdurulması ve resmi yolsuzluğun ortadan kaldırılması gerektiğini savunuyor. Elmas endüstrisinin ülkenin sosyo-ekonomik kalkınmasına katkı sağlaması için yönetimde radikal bir revizyon yapılması gerektiğini söylüyor. Elmas kaçakçılığına karşı uyumlu bir kampanya ve resmi yolsuzluğun önlenmesi stratejisinin benimsenmesi gerektiğini vurguluyor. Elmas endüstrisi, geçmişteki yolsuzluklar ve kötü yönetim nedeniyle zarar gördü. Kaçakçılık ve resmi yolsuzluk, ülkenin elmas kaynaklarının değerini düşürdü ve sosyo-ekonomik kalkınmayı engelledi. Sierra Leone’nin elmas endüstrisini düzeltmek için önlemler alması gerekmektedir.

Soru 1: Julian Lahai Samboma, neyi savunuyor?
Cevap: Sierra Leone vatandaşlarına, elmas kaçakçılığının durdurulması ve resmi yolsuzluğun ortadan kaldırılması gerektiğini savunuyor.

Soru 2: Elmas endüstrisi, Sierra Leone’nin sosyo-ekonomik kalkınmasına nasıl katkıda bulunabilir?
Cevap: Elmas endüstrisi, yönetimde radikal bir revizyon yapılarak ve kaçakçılığın durdurulmasıyla ülkenin sosyo-ekonomik kalkınmasına olumlu bir katkıda bulunabilir.

Soru 3: Elmas endüstrisi neden zarar görmüştür?
Cevap: Geçmişteki yolsuzluklar ve kötü yönetim nedeniyle elmas endüstrisi zarar görmüştür. Kaçakçılık ve resmi yolsuzluk, ülkenin elmas kaynaklarının değerini düşürmüş ve sosyo-ekonomik kalkınmayı engellemiştir.

İçerik:

Sierra Leone vatandaşlarının ülkelerinin doğal kaynaklarından yararlanabilmesi için elmas kaçakçılığının durdurulması ve resmi yolsuzluğun ortadan kaldırılması gerektiğini savunuyor Julian Lahai Samboma.

Eğer Sierra Leone’nin elmas endüstrisi, hükümetin yeni beş yıllık Ulusal Kalkınma Planında öngörüldüğü gibi ülkenin sosyo-ekonomik kalkınmasına olumlu bir katkıda bulunacaksa, endüstrinin yönetilme biçiminde radikal bir revizyon yapılması gerekiyor.

Böyle bir stratejinin merkezinde, her yıl on milyonlarca dolarlık potansiyel vergi gelirinin kaybına yol açan, yaygın elmas kaçakçılığını durdurmaya yönelik uyumlu bir kampanya olmalıdır.

Daha az üzerinde durulan nokta ise resmi yolsuzluğun hala sektörü rahatsız ettiği gerçeğidir.

Elmaslar 1930’da Sierra Leone’de keşfedildi. 1960’lar, bağımsızlık sonrası dürüstlük ve endüstrinin doğru yönetimi açısından bir referans noktası olarak görülüyor.

1970’li ve 1980’li yıllara gelindiğinde, Siaka Stevens’ın Tüm Halk Kongresi hükümeti yönetimindeki büyük yolsuzluk ve kötü yönetim nedeniyle, ülkenin değerli taşlarının çoğu yurt dışına yasa dışı olarak satılıyordu.

İstatistikler, Başkan Stevens ve 1985’ten 1992’ye kadar onun halefi olan Joseph Momoh yönetimindeki ortalama resmi ihracatın 200.000 karat sınırının altında olduğunu gösteriyor; bu da 1960’lardaki rakamların ancak onda biri kadardı.

Sözde “yüksekliğinde”kanlı elmaslar1990’lardaki iç savaş sırasında isyancıların kontrol ettikleri bölgelerden silah satın almak için elmas sattıkları fenomen, BM yasadışı elmas ihracatının her yıl 25 milyon ila 125 milyon dolar değerinde olduğunu tahmin ediyordu.

Buna karşılık, resmi ihracat 1999’da yalnızca 1 milyon doları buluyordu.

Resmi ihracatın 2017 yılında 289.000 karata (123 milyon dolar değerinde) yükselmesine rağmen bu eğilim devam etti.

28 Nisan 2012’de, Freetown’un yaklaşık 250 km doğusunda, Sierra Leone’nin doğusundaki elmas zengini Kono bölgesinin başkenti Koidu’da, diğer elmas arayıcıları bir nehirden toprağı filtrelerken bir elmas arayıcısı bir elmas taşı gösteriyor. AFP

Dünya Bankası, her yıl ülke dışına kaçırılan elmasların değerinin artık Toplam üretimin %50 ve %90’ı.

Nimet lanete dönüşüyor

Vatandaşların sürekli kaçınması, ülkenin elmas kaynakları için gösterecek hiçbir şeyi olmaması ve bunun bir lütuftan çok bir lanet olduğunu söylemeleri.

Elmas madenciliği, körüklediği on yıl süren kanlı savaşın yanı sıra yaygın kaçakçılığın yanı sıra, doğu Kono bölgesindeki geniş arazilerde ciddi çevresel bozulmalara neden oldu; yerel halkın söylediğine göre, yapay göller ve göletler ile çukurlaşmış araziler, Tarımda daha iyi şekilde kullanılabilirdi.

Bölge sakini Senesie Konomani, “İnsanlar ülkemizin sahip olduğumuz tüm elmaslar açısından zengin olması gerektiğini söylüyor” diyor ve şöyle devam ediyor: “Peki ya burada, Kono’da, bu topraklarda yaşayan bizler?

“Bakın ülke nasıl yok edildi; hiçbir gelişme yok. Bundan yalnızca kaçakçılar ve hükümetteki büyük, şişman adamlar yararlanıyor. Biz insanlar hiçbir şey görmüyoruz.”

Ulusal Maden Ajansı’ndan (NMA) Michaela Conteh’e göre, madencilik sektörünün GSYH’ye katkısı yıllar içinde istikrarlı bir düşüş göstererek 2014’teki %27’den 2017’de %5’e düştü.

Bunu kabul edilemez olarak nitelendirdi ve NMA’nın “eğilimi tersine çevirmek için aralıksız çalışması gerektiğini” söyledi.

Yakın zamanda yeni bir genel müdür atandı; sorumlulukları arasında kaçakçılığın önlenmesi de yer alıyor. Julius Mattai “yasa dışı faaliyetlere” son verme sözü vererek şunları ekledi: “Sierra Leone’luların ülke olarak bize bahşedilen maden kaynaklarından fayda sağladığını düşünmüyorum ve bunu değiştirmek istiyorum.”

Kaçakçılığın sorumlusu olarak zanaatkar madencilerin ve uzak bölgelerde yerel makamlar tarafından denetlenmeyen küçük ölçekli, yasa dışı madencilik operasyonlarının yapıldığı iddia ediliyor.

Zanaatkar madencilik, çiftçilikten sonra ülkedeki ikinci en büyük işgücü istihdamı olup, 500.000’e kadar okuma yazma bilmeyen veya düşük eğitimli gündelik işçiye geçim kaynağı sağlıyor.

Bir elmas arayıcısı, 28 Nisan 2012’de Freetown’un yaklaşık 250 km doğusunda, Sierra Leone’nin doğusunda, elmas zengini Kono bölgesinin başkenti Koidu’da bir nehirden toprağı filtreliyor. AFP PHOTO/ ISOUF SANOGO (Fotoğraf: ISSOUF SANOGO / AFP)

Zanaatkar üretim, üretimin %60’ından biraz fazlasını oluşturuyor; geri kalanı daha büyük ölçekli veya endüstriyel lisans sahiplerinden geliyor.

Zanaatkar madenciler, çakıl ocaklarında ve nehirlerde, kendilerine alet ve yiyecek sağlayan sözde “destekçiler”, yani ruhsat sahipleri aracılığıyla ticaret yapıyorlar; herhangi bir buluntu için çok az bir ücret alıyorlar.

Yetkililere göre, vergiden kaçınmak için alıcılara yasa dışı elmas satan kişiler de bu “destekçiler”. İkincisi, tedarik zincirindeki yabancı son kullanıcıya olan yerel bağlantılardır.

Maden Bakanlığı ve NMA, yasadışı olarak elmas çıkaran veya satan kişileri tutuklamak ve kovuşturmak için bir kampanya başlattı.

Londra merkezli etik kuyumcu Ingle & Rhode’un kurucu ortağı David Rhode gibi uzmanlar, insanları doğru olanı yapmaya teşvik etmenin de işe yaradığını söylüyor.

“Yasanın uygulanması her zaman iyi bir şey olsa da” diyor, “zanaatkar madencilere veya onların işverenlerine adil bir fiyat ödemek de işe yarayacaktır.”

Pek çok gözlemci, “gelir sızıntısı”nın sorumluluğunu küçük ölçekli işletmecinin tek başına üstlenmesi gerektiğine inanmayı reddediyor.

Yolsuzluğun sektörün derinliklerine işlemiş olduğu herkesçe bilinen bir sır, ancak şu ana kadar herhangi bir soruşturma yapılmadı.

Diğer tarafa bakmak

Sektör kaynakları, geçmişte daha az dikkat çeken taşların “ortadan kaybolduğu”, yetkililerin rüşvet alarak başka yöne baktığı ve yabancı yatırımcılarla yapılan sömürü anlaşmalarının kamunun incelemesinden gizlendiği vakaların olduğunu söylüyor.

Bağımsız medyanın Sierra Leone’nin elmas endüstrisine ilişkin endişeleri araştırmaya yönelik girişimleri, bugün bile görevliler tarafından rutin ve sert bir şekilde reddediliyor.

Medya artık NMA’nın yeni yönetimini bu ve ilgili konuları kamuya açık bir şekilde araştırmaya çağırıyor.

Sierra Leone Halk Partisi hükümeti, elmas ihracatının, taşların yalnızca hükümetin onayladığı kaynaklardan gelmesini sağlayarak kanlı elmas akışını azaltmak için 2003 yılında başlatılan uluslararası bir plan olan Kimberley Süreci kapsamında sertifikalandırıldığını duyurdu.

Ancak planın bir takım kusurları var. Kaçakçılığı durdurma kabiliyetini büyük ölçüde zayıflatan tek tek taşların soyağacını değil, Sierra Leone’deki elmas partilerinin kökenlerini doğrulamak için tasarlandı.

Ayrıca taşın çıkarılmasından kaynaklanabilecek çevresel bozulma veya üreticilere çok az bir ücret ödenip ödenmediği gibi konuları da göz ardı ediyor.

Birbirini takip eden liderler elmas endüstrisinde reform yapma, onu Kono bölgesi halkına karşı sorumlu hale getirme ve kaynakları ulusun gelişimi için kullanma sözü verdiler.

Başkan Julius Maada Bio bu sözleri veren son liderdir. Sierra Leone’lular onun sözünü tutup tutmayacağını görmek için bekliyorlar.

KAYNAK